Reuni贸n en Panam谩 sobre derechos humanos y problemas ambientales siembra esperanza y decepci贸n

por  traducido por Ang茅lica Almaz谩n translated by Ang茅lica Almaz谩nabril 14, 2017
 

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Una versi贸n anterior de esta historia puede encontrarse en Global Sisters Report.

CIUDAD DE PANAM脕, Panam谩 鈥 El nivel del agua estaba subiendo de nuevo en la comunidad de Weni Bagama cuando ella se dirigi贸 a la Ciudad de Panam谩 para reunirse con funcionarios del gobierno acerca de la inundaci贸n de la presa hidroel茅ctrica de Barro Blanco.

Bagama fue una de las 10 personas programadas para hablar el 4 de abril en la primera de una serie de reuniones sobre el problema de las violaciones a los derechos humanos en contra de los defensores ambientales a trav茅s del pa铆s. Las reuniones fueron solicitadas por la Comisi贸n Interamericana de Derechos Humanos en una audiencia sobre el asunto el mes pasado en Washington, D.C. Actualmente hay m谩s de 90 casos documentados de Derechos Humanos relacionados con problemas ambientales en Panam谩, de acuerdo con el Ministerio Ambiental.

Mientras tanto, la monja de Maryknoll, la hermana Melinda Roper, viaj贸 a la reuni贸n desde el lado opuesto de Panam谩, la provincia de Dari茅n, para asistir a la misma reuni贸n del 4 de abril. Ella era otra de las 10 personas agendadas para hablar.

Roper, cuyo extenso trabajo en Panam谩 incluye la participaci贸n en un grupo ambientalista local llamado Alianza para un Mejor Dari茅n, estaba ah铆 para hablar sobre la falta de respuesta del gobierno respecto a las continuas amenazas a la periodista Ligia Arreaga, quien fue forzada a abandonar el pa铆s debido a sus denuncias acerca de la destrucci贸n del humedal de Matusaragat铆.

M谩s inundaciones en el territorio Ng盲be

La lucha de casi dos d茅cadas para detener Barro Blanco ha ocasionado violentos conflictos con los pueblos Ng盲be-Bugl茅 y ha generado la reprobaci贸n de los defensores internacionales de los derechos humanos y el medio ambiente como un ejemplo del mal uso de los programas de compensaci贸n de carbono. A pesar de todo esto, la represa fue construida de todos modos y el a帽o pasado comenz贸 una 鈥渋nundaci贸n de prueba鈥 que sumergi贸 partes de tres aldeas.

Bagama, una l铆der de su nativa tribu Ng盲be y del movimiento de resistencia en contra de la represa, contin煤a luchando para salvar las aldeas y al R铆o Tabasar谩, el cual es sagrado para los Ng盲be. Viaj贸 a Washington D.C para la audiencia de la Comisi贸n Interamericana de Derechos Humanos (IACHR) el 17 de marzo, donde confiaba en el hecho de que la comisi贸n internacional solicitase al gobierno paname帽o a sostener un di谩logo con los manifestantes. Bagama asisti贸 a la primera reuni贸n de seguimiento el 4 de abril con altas expectativas.

Despu茅s, sin embargo, la l铆der expres贸 su frustraci贸n ante la falta de respuesta por parte de los funcionarios de gobierno a sus preguntas directas. Antes, el 27 de marzo, algunos de estos funcionarios, incluido el viceministro Salvador S谩nchez, hab铆an viajado a su comunidad en Kiad para comenzar charlas con las tres comunidades afectadas.

Se reunieron, pero las pl谩ticas parecieron haber alcanzado un impasse, ya que los residentes ped铆an dos condiciones para poder continuar. En primer lugar, los niveles del embalse deb铆an ser reducidos por debajo de los l铆mites del territorio aut贸nomo (comarca) para permitir una investigaci贸n arqueol贸gica profesional de los petroglifos que hab铆an sido sumergidos. Los petroglifos son su centro ceremonial m谩s importante y representan una conexi贸n con sus ancestros.

En segundo lugar, repitieron su solicitud a los representantes de los bancos de desarrollo Holand茅s y Alem谩n, FMO y DEG, que financiaron el proyecto, para que visitasen las comunidades Ng盲be afectadas por el embalse. Bagama dice que espera que la presencia de los bancos de inversi贸n contribuya a una soluci贸n viable. Pero para el 31 de marzo, inesperadamente las aguas del r铆o comenzaron a subir de nuevo.

En la reuni贸n del 4 de abril, 鈥淵o les dije 鈥樎緾贸mo podemos tener una garant铆a que esta conversaci贸n, este acercamiento, 聽que habr谩 un cumplimiento, un respeto 鈥 cuando ni siquiera han concretado nada y de nuevo est谩n llenando el embalse?鈥 Y todos en la mesa tomaron nota y no dijeron nada. 鈥

A Bagama se le dijo que el asunto de Barro Blanco ser铆a tratado en un proceso aparte. Ella pregunt贸 cu谩ndo tendr铆a lugar la pr贸xima reuni贸n y a煤n no ha recibido una respuesta.

M贸nica De Le贸n, directora de comunicaci贸n para la oficina gubernamental de Relaciones Exteriores, envi贸 una respuesta institucional a las preguntas de esta reportera v铆a email: 鈥El Gobierno de la Rep煤blica de Panam谩 mantiene conversaciones con los representantes de las comunidades impactadas por el Proyecto Hidroel茅ctrico Barro Blanco, de cara a impulsar acciones que atiendan las incompatibilidades identificadas en la mesa del di谩logo.鈥

Ella se refiri贸 a la reuni贸n del 27 de marzo en Kiad 鈥para consensuar opciones en lo que respecta a espacios y puntos de veneraci贸n cultural de comunidades impactadas por el proyecto y el seguimiento 聽a monitoreo de estudios de calidad del agua. 聽聽Cabe se帽alar que la hidroel茅ctrica no ha entrado en operaciones, est谩 por terminar el periodo de pruebas y el agua se mantiene en la cota m谩s baja.

Durante los meses que dur贸 el 鈥減eriodo de pruebas鈥 para llenar el embalse, la comunidad perdi贸 su ancestral bosque comestible, y la mayor铆a de los peces y camarones de su r铆o, los antiguos petroglifos que son un importante centro ceremonial, sus senderos a otras comunidades y numerosos hogares. En los 煤ltimos meses las aguas han bajado debido a que est谩n en temporada de sequ铆a, la temporada de lluvia a煤n no ha comenzado, por lo que el aumento en el nivel del agua fue sorpresivo.

Weni Bagama, representante del Congreso Ng盲be-Bugl茅 y l铆der en la lucha contra Barro Blanco, en camino a una junta en la capital de la comarca, Llano Tugri. (Tracy L. Barnett)

Barro Blanco estuvo en los encabezados el a帽o pasado cuando se convirti贸 en el primer proyecto de desarrollo en ser retirado del registro del Mecanismo de Desarrollo Limpio de las Naciones Unidas, haciendo que la presa ya no fuera elegible para compensar bonos de carbono. El Mecanismo de Desarrollo Limpio pretende fomentar el desarrollo sustentable en los pa铆ses en v铆as de desarrollo, pero los cr铆ticos de la presa argumentaron que 茅sta no ten铆a nada de sustentable. Adem谩s del hecho de que podr铆a desalojar a m谩s de 500 personas y a un centro cultural en la comarca, el proyecto da帽ar铆a un rico ecosistema en el r铆o y un importante centro ceremonial y arqueol贸gico.

El trabajo ha continuado aceleradamente en la represa a pesar de la presi贸n internacional y de las continuas protestas masivas por parte del pueblo Ng盲be, en las cuales varias personas murieron y muchos m谩s fueron gravemente heridos en las confrontaciones con la polic铆a. Ahora la presa est谩 terminada y grandes partes de las comunidades est谩n inundadas. Ellos temen m谩s p茅rdidas en la inminente temporada de lluvias, y si la presa llega a estar plenamente en funcionamiento.

No hubo respuesta por parte del gobierno respecto a la petici贸n de una visita por parte de los bancos.

Paul Hartogsveld,responsable de prensa del Dutch Development Bank FMO (Banco de Desarrollo Holand茅s) escribi贸 a esta reportera: 鈥淔MO contin煤a enfatizando en la necesidad de di谩logo y consentimiento entre todas las partes involucradas. Respetamos el proceso y estamos esperando por el resultado. No se prev茅n otras medidas puesto que eso podr铆a interferir con las negociaciones entre el gobierno y los representantes ind铆genas.鈥

Un humedal destruido

Si bien el gobierno ha dejado de lado como 谩rea protegida 26,000 hect谩reas del humedal de aproximadamente 68,000 hect谩rea - el m谩s importante del pa铆s- una serie de irregularidades siguen afectando a la regi贸n, incluyendo apropiaciones masivas de terreno para cultivos industriales de arroz y aceite de palma.

La periodista Ligia Arreaga en el humedal Matusaragat铆. Arreaga tuvo que escapar del pa铆s el a帽o pasado despu茅s de que su vida fue amenazada por su denuncia y activismo acerca de la destrucci贸n del humedal. (Cortes铆a de Ligia Arreaga)

Se han construido canales ilegales que est谩n vaciando el humedal, y el coraz贸n de la laguna est谩 comenzando a secarse; 6,000 hect谩reas que pertenecen a la reserva han sido vendidas ilegalmente a particulares, de acuerdo con una demanda en curso en el ministerio ambiental.

Roper considera una buena se帽al la fuerte participaci贸n en la reuni贸n por parte de altos mandatarios de varias agencias gubernamentales, as铆 como del alto comisionado en derechos humanos de la ONU.

鈥淢i impresi贸n fue de que la atm贸sfera era de transparencia y apertura por parte de casi todos los presentes para continuar con el proceso de di谩logo, para crear un espacio quiz谩 una vez al mes para que contin煤en las conversaciones 鈥 comprendiendo que hay muchos, muchos problemas en Panam谩 en cuanto a violaciones a los derechos humanos, especialmente en relaci贸n con los asuntos ambientales,鈥 dijo Roper.

鈥淒esde luego es la clase de reuni贸n donde puedes hacer sugerencias y puedes establecer contexto y di谩logo. No es una junta resolutiva en el sentido de que vayan a tomar decisiones para resolver un problema espec铆fico, pero creo que podr铆a trabajar en ese sentido.鈥

Otro caso presentado en la reuni贸n del 4 de abril que sigue deterior谩ndose, dice Osvaldo Jord谩n, director ejecutivo de la organizaci贸n paname帽a sin fines de lucro Alianza para la Conservaci贸n y el Desarrollo, es el desarrollo en la Isla Pedro Gonz谩lez, donde los residentes de ascendencia africana dicen que las fuerzas policiales les han arrestado arbitrariamente por oponerse a un proyecto tur铆stico de inversi贸n extranjera en las tierras que ellos y sus ancestros han habitado desde hace 300 a帽os.

A pesar de la decepci贸n de que Barro Blanco no fue abordado, los asistentes coincidieron en que la junta fue un inicio positivo para un nuevo foro para solucionar las violaciones a los derechos humanos en contra de defensores ambientales.

鈥淐reo que fue positivo en el sentido de que permiti贸 que hubiera un di谩logo,鈥 dijo Jord谩n. 鈥淓stos son grupos que eran fuertemente oprimidos, y sus casos eran ignorados. As铆 que el s贸lo hecho de hacer estos casos visibles y llevarlos a este nivel de conocimiento p煤blico es un paso adelante. Desafortunadamente no se obtuvieron respuestas claras, y el peligro es que esto se vuelva s贸lo una catarsis - un espacio para que la gente ventile sus frustraciones sin obtener ninguna soluci贸n. As铆 que debemos luchar para que eso no suceda.鈥

Farah Urrutia, Directora del Ministerio de Relaciones Exteriores, respondi贸 a las preguntas de esta reportera a trav茅s de un email, con respecto a los logros de la reuni贸n: la presencia de funcionarios de alto nivel de varios departamentos del gobierno, as铆 como de la Oficina de Defensor铆a del Pueblo, y un acuerdo para dar seguimiento con visitas de campo a las zonas problema y organizando reuniones mensuales con los defensores ambientales.

Finalmente, creemos que el clima de la mesa es propicio para valorar la posible presentaci贸n de un proyecto de ley que pueda proteger a estos grupos,鈥 a帽adi贸.

Jord谩n concuerda. 鈥淧ienso que la reuni贸n present贸 un sentido positivo, en particular la propuesta de la Oficina de Defensor铆a para coordinar con la ONU tratando de obtener una ley que proteja a los defensores ambientales en Panam谩,鈥 dijo 茅l.

Mientras tanto, Bagama tiene la esperanza de recibir pronto una llamada telef贸nica para que los di谩logos con el gobierno puedan continuar. Sin embargo aclar贸 - como lo hizo en la reuni贸n del 4 de abril - que desde su perspectiva, hasta ahora no ha habido un di谩logo formal entre las comunidades y el gobierno, y no habr谩 di谩logo hasta que sus peticiones se cumplan.

鈥淪i el gobierno quiere una conversaci贸n con la comunidad afectada, debe detener el llenado de nuevo,鈥 dijo. 鈥淪i no detienen el llenado no hay ninguna conversaci贸n. Eso es lo que va a pasar y lo que yo tampoco quisiera que lo pasa 鈥 pero lamentable eso es lo que va a suceder si el gobierno no manda a detener el llenado. Ellos argumentan que no se puede pero yo pregunto, 驴Qui茅n manda a qui茅n? 驴El gobierno o las empresas? 驴Qui茅n defiende el derecho? Eso es lo que se refleja.鈥

[Tracy L. Barnett es una escritora, editora y fot贸grafa independiente, especialista en asuntos ambientales, derechos ind铆genas y viaje sustentable.]

Una versi贸n previa de esta nota aparece en Global Sisters Report.