Los Pueblos Ind铆genas del 谩rtico lideran el camino en la restauraci贸n ecol贸gica y resiliencia clim谩tica, dice un importante nuevo estudio

por and  traducido por Daniel Dayley translated by Daniel Dayleyabril 14, 2017
 

 An English version of this article is available here Un聽importante nuevo estudio internacional聽ha reconocido el papel crucial que desempe帽an los pueblos ind铆genas del 脕rtico en los esfuerzos de restauraci贸n ecol贸gica que ayudan a desarrollar la resiliencia a los grandes cambios impulsados por el cambio clim谩tico en la distribuci贸n de las especies terrestres, marinas y de agua dulce.

El nuevo estudio, publicado en la prestigiosa revista Science, pone de relieve la magnitud de los cambios impulsados por el cambio clim谩tico en la distribuci贸n de las especies. El estudio identifica los desaf铆os emergentes que estos cambios plantean para las comunidades y econom铆as ind铆genas y no ind铆genas desde los tr贸picos hasta los polos.

"Estudios anteriores han demostrado que las especies terrestres se mueven hacia los polos en un promedio de 17 km por d茅cada, y las especies marinas en una media de de 72 km por d茅cada. Nuestro estudio demuestra la manera en que estos cambios est谩n afectando a los ecosistemas, a la salud y la cultura humana en todo el mundo en el proceso" dice la profesora asociada Gretta Pecl, autora principal del informe, desde el IMAS y el Centro de Socioecolog铆a Marina en Tasmania.

"Mientras algunas especies favorecen un clima m谩s c谩lido y son cada vez m谩s abundantes, muchas otras con las que los seres humanos interact煤an, y que son explotadas por estos, est谩n en peligro de extinci贸n. La supervivencia humana depende de otras formas de vida en la tierra, as铆 que la redistribuci贸n de los organismos vivos del planeta es un reto importante para las personas en todo el mundo" dice Pecl.

La disminuci贸n y la extinci贸n de especies como resultado del cambio clim谩tico forman parte de un patr贸n m谩s amplio.聽Los cient铆ficos est谩n de acuerdo en t茅rminos generales en que la Tierra est谩 experimentando actualmente un sexto evento de extinci贸n masiva聽que requerir铆a entre diez y treinta millones de a帽os hasta que la vida pudiera recuperarse.

Debido a los impactos ambientales provocados por los humanos, a nivel mundial, la tasa de extinci贸n de las especies es entre 1-10.000 veces mayor que la 'tasa b谩sica' ecol贸gicamente normal.聽Estas p茅rdidas dr谩sticas de la biodiversidad est谩n reduciendo la resiliencia de los ecosistemas y su capacidad para hacer frente a los choques ecol贸gicos, tales como los eventos meteorol贸gicos extremos cada vez m谩s frecuentes causados 鈥嬧媝or el cambio clim谩tico.

Seg煤n el estudio, otros retos que plantean los cambios en la distribuci贸n de las especies incluyen la escalada de los conflictos provocados por las especies que se desplazan de una 'zona econ贸mica' a otra, como en el caso de 鈥榣as guerras de la caballa鈥 en Islandia.

Los medios de subsistencia, el empleo y la rentabilidad en industrias como el turismo marino y el cultivo de caf茅 se ven amenazados a medida que las zonas primarias de crecimiento cambian, los corales mueren, las medusas infestan las aguas utilizadas para la recreaci贸n y los erizos de mar destruyen los h谩bitats de peces en los bosques de algas.

Los traslados de las especies relacionadas con el cambio clim谩tico tambi茅n tendr谩n profundas consecuencias para la salud humana.聽El aumento de las temperaturas est谩 fomentando la difusi贸n hacia los polos de mosquitos capaces de llevar la malaria, lo que coloca a nuevas regiones en mayor riesgo de esta y otras enfermedades.

Los cambios en la distribuci贸n de las especies tambi茅n est谩n afectando directamente a la seguridad alimentaria y a los sistemas de conocimientos tradicionales de los pueblos ind铆genas que dependen de las actividades de pastoreo de subsistencia, de la pesca y la caza para su bienestar f铆sico, cultural y espiritual.

El 脕rtico es un 谩rea de especial preocupaci贸n en el estudio.聽Con las temperaturas 谩rticas recientemente de 20掳 Celsius por encima del promedio y con el nivel m谩s bajo de medici贸n registrada del hielo marino, en 2016 los autores del extenso Informe sobre la resiliencia 谩rtica聽advirtieron que el r谩pido derretimiento del hielo 谩rtico podr铆a provocar 'puntos de inflexi贸n' polares con consecuencias catastr贸ficas en todo el mundo.

El hielo marino del Estrecho de Bering, 2010

El hielo marino del Estrecho de Bering, 2010. Foto: SnowChange.org

Los pueblos ind铆genas que a煤n mantienen relaciones estrechas de subsistencia con los ecosistemas del 脕rtico han sido los primeros en notar los 'indicadores' biol贸gicos y los 'se帽ales s煤tiles' de estos efectos clim谩ticos dr谩sticos.聽Los autores del estudio de la revista Science聽han documentado estas observaciones en colaboraci贸n con los pueblos ind铆genas del 脕rtico, haci茅ndolas as铆 visibles a trav茅s del estudio.

Un ejemplo de ello proviene del r铆o N盲盲t盲m枚, uno de los 煤ltimos r铆os de flujo libre de Europa en albergar poblaciones silvestres de salm贸n del Atl谩ntico.聽Situado en el extremo norte 谩rtico de Finlandia, desde hace miles de a帽os el N盲盲t盲m枚 y su salm贸n han estado en el coraz贸n de la subsistencia y la cultura del pueblo Skolt Sami聽. 聽Esta relaci贸n ha perdurado a pesar de los desplazamientos forzosos sufridos por el pueblo Skolt Sami durante el siglo XX.

El cambio clim谩tico est谩 poniendo en peligro las poblaciones de salm贸n del N盲盲t盲m枚 y el modo de vida del pueblo Skolt, mientras que la miner铆a, la acuicultura y el turismo son posibles impulsores futuros del cambio.聽El aumento de las temperaturas y la variabilidad de las lluvias est谩n causando que el h谩bitat acu谩tico del salm贸n sea menos 贸ptimo para los peces, mientras la sequ铆a pone en peligro el desove del salm贸n. Si los niveles de agua llegan a ser demasiado bajos, los salmones que migran a los lugares de desove r铆o arriba del Atl谩ntico no ser谩n capaces de nadar en el r铆o.聽Tales factores de estr茅s son los que pueden causar que una especie cambie su rango en busca de condiciones m谩s favorables.

Otro estudio del caso viene de Kolyma en Siberia, en Rusia, donde el bienestar f铆sico, cultural y espiritual del pueblo Chukchi depende principalmente del pastoreo de renos.聽El cambio clim谩tico est谩 causando eventos irregulares de hielo-deshielo que encierran el principal alimento de invierno de los renos, el liquen, bajo una capa de hielo, as铆 como el derretimiento del permafrost y otros impactos que est谩n causando cambios en los patrones de migraci贸n de los renos.聽El mantenimiento del modo de vida de trashumancia en que los Chukchi han funcionado tradicionalmente se est谩 volviendo cada vez m谩s dif铆cil.

Sin embargo, adem谩s de ser una regi贸n de inter茅s mundial, el estudio por primera vez de la revista Science destaca el trabajo de las comunidades ind铆genas del 脕rtico como las principales fuentes de inspiraci贸n en el esfuerzo mundial para frenarlo, y aumentar la resiliencia al cambio clim谩tico.

En los c铆rculos del estudio del clima, la resiliencia se define como la capacidad de los sistemas naturales y humanos interrelacionados para聽 "amortiguar y adaptarse聽al estr茅s y a los choques, y por lo tanto navegar e incluso modelar el cambio".

El pueblo Skolt Sami est谩 utilizando sus conocimientos tradicionales y est谩 trabajando mano a mano con los cient铆ficos para guiar los esfuerzos para restaurar el r铆o N盲盲t盲m枚, mientras est谩 reconstruyendo la resiliencia del sistema de agua y, al mismo tiempo, la suya.

Un pescador Skolt Sami en el N盲盲t盲m枚

Un pescador Skolt Sami en el N盲盲t盲m枚. Foto: SnowChange.org

Como parte de la pionera Iniciativa de gesti贸n conjunta del R铆o Na虉a虉ta虉mo虉, el pueblo Skolt ha desarrollado indicadores, elaborados a nivel local, de los cambios ambientales que son m谩s sensibles que los par谩metros reguladores estipulados a nivel nacional de Finlandia. Estos sistemas de indicadores, que se basan en los conocimientos tradicionales transmitidos y actualizados de generaci贸n a generaci贸n, est谩n ayudando al pueblo Skolt, y a los cient铆ficos asociados, a detectar y abordar los cambios ecol贸gicos de forma preventiva.

El pueblo Skolt Sami ya ha identificado y comenzado a restaurar los lugares clave de desove del salm贸n, para poder as铆 ayudar a los peces asediados a reproducirse.聽Tambi茅n ha comenzado a adaptar sus propias pr谩cticas de pesca e instar a otros pescadores de subsistencia locales a hacer lo mismo.聽Las modificaciones incluyen el uso de una 煤nica una red durante la temporada de salm贸n, en lugar de tres, e incluyen el cambio de las pr谩cticas de pesca para centrarse en otras especies que habitan el r铆o, incluidos los peces que se alimentan de los salmones j贸venes.

La innovadora estructura de gesti贸n conjunta del proyecto est谩 dando al pueblo Skolt Sami una voz m谩s fuerte en asuntos relacionados con el r铆o N盲盲t盲m枚, y abriendo nuevos espacios para que puedan compartir observaciones y recomendaciones basadas en conocimientos tradicionales.聽'Los co-directores' en el proceso son los cient铆ficos y las autoridades locales, reunidos en una estructura que fue pionera por primera vez en Karelia del Norte, Finlandia.

Exhibiendo los esfuerzos del pueblo Skolt Sami y otros pueblos ind铆genas como los Chukchi, el nuevo art铆culo en la revista Science resulta un importante reconocimiento de la funci贸n vital que el conocimiento ind铆gena y sus titulares desempe帽an en dirigir los esfuerzos para responder al cambio clim谩tico.

"La mayor铆a de lo que o铆mos y aprendemos son las narrativas sobre cu谩n grave se vuelve la situaci贸n del cambio clim谩tico norte帽o", dice Pauliina Feodoroff, presidenta de la organizaci贸n cultural Saa'mi Nue'tt.

"Este art铆culo (el estudio de Science) y el trabajo relacionado con 茅l a trav茅s del Proyecto Colaborativo de Gesti贸n del N盲盲t盲m枚 nos han permitido asociarnos en nuevas formas con los cient铆ficos para detectar cambios. Y lo que es m谩s importante, este nuevo di谩logo contiene elementos de la restauraci贸n de algunos de los da帽os que ya han ocurrido, lo que ayuda a construir nuestra resiliencia.聽El proyecto y el art铆culo demuestran el grado hasta el que llegan la precisi贸n y la importancia de nuestro conocimiento ind铆gena Sami en evaluar y responder al cambio clim谩tico, en colaboraci贸n con la ciencia".

El Dr. Tero Mustonen, co-autor del nuevo estudio publicado en Science y director de la Cooperativa Snowchange, una red en todo el 脕rtico de los pueblos ind铆genas y tradicionales, dice que el nuevo estudio es una llamada a la acci贸n para una mayor restauraci贸n del ecosistema dirigida por el conocimiento ind铆gena.

"Para muchas comunidades ind铆genas, el cambio clim谩tico de hoy se debe a d茅cadas, incluso siglos, de usos industriales de las tierras en sus pa铆ses de origen que han causado consecuencias negativas para el medio ambiente. La resiliencia actual puede construirse, como ha demostrado el pueblo Skolt Sami en Finlandia, a trav茅s de los esfuerzos dirigidos a nivel local de restauraci贸n ecol贸gica en las zonas en las que tiene sentido. El conocimiento ind铆gena tambi茅n ha demostrado ser un m茅todo viable para la detecci贸n de cambios, tales como la llegada de nuevas especies a lugares norte帽os", dice Mustonen.

A la luz de los hallazgos del nuevo estudio, Mustonen pide una moratoria sobre las actividades destructivas y extractivas de desarrollo en ambientes y territorios del 脕rtico, donde la preservaci贸n de los sumideros de carbono puede ayudar a retardar los efectos del cambio clim谩tico.

"El derretimiento del permafrost es un evento global. Las industrias tales como el petr贸leo y el gas ya no tienen ning煤n papel en estas regiones.聽Se trata del riesgo clim谩tico global y de la seguridad clim谩tica.聽La preservaci贸n de estos lodazales y ci茅nagas, de estos bosques primarios y h谩bitats de la tundra, que han sido gobernados por milenios de forma sostenible por los pueblos Sami y otros pueblos ind铆genas, son nuestra mejor posibilidad para sobrevivir a medida que el 脕rtico se va calentando.聽Tambi茅n contienen las especies end茅micas del Norte, cuya preservaci贸n tiene un valor inherente," dice Mustonen.

Dr. Tero Mustonen es un apasionado defensor de la visi贸n del mundo y la cosmolog铆a tradicionales de su pueblo, es finland茅s y jefe del pueblo de Selkie en Karelia del Norte, Finlandia. Ha trabajado como coordinador de los conocimientos tradicionales para la organizaci贸n Eurasia para la Evaluaci贸n de la Biodiversidad del 脕rtico.聽Profesionalmente, trabaja para la galardonada Cooperativa Snowchange, que es una organizaci贸n sin 谩nimo de lucro con sede en Finlandia con miembros en todo el 脕rtico, incluyendo las comunidades de Sami oriental, Chukchi, Yukaghir, Sakha, Evenk, Even, Inuit, Inuvialuit, Gwitchin y muchas m谩s.聽Mustonen es un conocido investigador en materia de la diversidad biol贸gica del 脕rtico, del cambio clim谩tico y de las cuestiones ind铆genas. Ha ganado varios premios de derechos humanos y del medio ambiente por su trabajo con Snowchange y con los pueblos ind铆genas del 脕rtico.

Hannibal Rhoades聽es Coordinador de comunicaci贸n y promoci贸n en la Fundaci贸n Gaia, una organizaci贸n con sede en Reino Unido que trabaja a nivel internacional para apoyar a las comunidades ind铆genas y locales para reactivar sus conocimientos, medios de subsistencia y ecosistemas saludables. Hannibal es escritor y colaborador para Intercontinental Cry y ha cubierto historias para muchas publicaciones sobre las comunidades ind铆genas y locales que trabajan a favor de la justicia ambiental y social.