La Tierra y la Persistencia de la Cultura: Una Comunidad Ind√≠gena Yukpa se Esfuerza en Recuperar su Tierra Despu√©s de A√Īos de Conflicto

por  traducido por Daniel Dayley translated by Daniel Dayleyfebrero 3, 2017
 

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Una comunidad de indígenas yukpa vio su tierra reducida a un tercio de lo que era debido a la violencia y la intimidación. Ahora la Unidad de Restitución de Tierras de Colombia está ayudando a la comunidad a regresar a sus tierras.

El equilibrio espiritual esencial para la comunidad yukpa está desequilibrado. Los cementerios ancestrales han sido profanados por los invasores; los árboles que albergan a los espíritus están siendo talados; y la caza silvestre que los hombres yukpa cazaban con celo en otra época ya no está disponible. Las mismas limitaciones que impiden a la comunidad practicar su cultura están impidiendo que los padres yukpa pasen estas actividades, palabras e historias a las nuevas generaciones.

"La p√©rdida de la cultura es muy real. Nuestros hijos no sabr√°n nada acerca de los Yukpa si no somos rescatados de la extinci√≥n.¬†Si no tenemos el espacio para preservar nuestra cultura, garantizo que en treinta a√Īos, nuestra cultura desaparecer√°," dice Andr√©s Vence, l√≠der del consejo de una comunidad yukpa que consta de 120 familias que viven en 300 hect√°reas en la Sierra de Perij√°, en la frontera entre Venezuela y Colombia.

"La longevidad de la cultura depende del territorio."

Los Yukpa creen que la tierra es la clave para permitir que su cultura, sus costumbres y sus creencias florezcan.

Se estima que hay 6.000 Yukpa que permanecen en Colombia, y la mayor√≠a viven en las tierras aut√≥nomas conocidas como resguardos. ¬†En los √ļltimos treinta a√Īos, la comunidad yukpa que vive en La Laguna ha sido v√≠ctima del abuso y de la intimidaci√≥n generadas por el conflicto armado.¬†La comunidad tambi√©n ha visto sus tierras ancestrales cada vez m√°s ocupadas por los "forasteros", a los cuales se refiere como colonizadores. Ahora, la comunidad les est√° haciendo frente con el lanzamiento de una reclamaci√≥n de restituci√≥n √©tnica que busca recuperar 964 hect√°reas de tierra y permitir a la comunidad el espacio que necesita para florecer.

LAS HUMILLACIONES Y LOS MALTRATOS

En 1982, el grupo guerrillero conocido como las FARC lleg√≥ al territorio yukpa para reclutar miembros.¬†Andr√©s Vence fue secuestrado durante ocho d√≠as para ser adoctrinado.¬†√Čl y los Yukpa resistieron, pero luego otro grupo guerrillero conocido como el ELN lleg√≥ al a√Īo siguiente.¬†Despu√©s de que el ELN secuestrara a varios j√≥venes, Vence y sus hombres ‚ÄĒarmados solamente con arcos y flechas‚ÄĒ entraron en el campamento de la guerrilla y recuperaron a sus hijos, diciendo que los Yukpa no participar√≠a en ninguna guerra.

Un guardia de seguridad yukpa, a√ļn armado con arco y flecha.

Cuando el ej√©rcito colombiano entr√≥ en escena a mediados de la d√©cada de 1990, la situaci√≥n empez√≥ a torcerse.¬†Las familias yukpa ya no pod√≠an moverse¬† libremente de casa en casa, lo que llev√≥ al abandono sistem√°tico de m√°s de 900 hect√°reas de tierra.¬†Durante a√Īos, los puestos de control militares restringieron el flujo de alimentos entre las familias.¬†Por si fuera poco, los grupos paramilitares ‚ÄĒque a menudo eran los mismos miembros activos de las fuerzas armadas‚ÄĒ llegaron de noche a los pueblos yukpa para aterrorizar a la comunidad.

"Ellos nos abusaron y humillaron," dice Vence. "Creo que todo fue con la esperanza de que abriéramos la boca y dijéramos algo que les diera el derecho de matarnos."

Andrés Vence, el alcalde y líder de la comunidad yukpa que hace la reclamación de restitución.

LA HISTORIA DOCUMENTADA

En 2015, la Unidad de Restitución de Tierras (URT) regional en el Cesar se centró en "estudios de caracterización ," una pieza esencial del material probatorio que documenta el trasfondo, la victimización, y el sufrimiento de las comunidades indígenas que desean reclamar su tierra. La caracterización es un paso crítico para justificar una reclamación de restitución étnica. El Proyecto de Desarrollo Rural y de Tierras*, financiado por USAID (La Agencia de los EEUU para el Desarrollo Internacional), se asoció con la URT para acelerar el proceso.

En el transcurso de seis meses, los investigadores visitaron a los Yukpa, donde entrevistaron a miembros individuales y llevaron a cabo grupos focales. También recolectaron materiales del gobierno, de organizaciones no gubernamentales, de textos académicos y de medios de comunicación. El resultado final fue de casi 200 páginas de historia, de cartografía, de experiencia y de pruebas que presentaron cómo el conflicto armado había contribuido a la destrucción de la cultura yukpa, de su sustento y de su prosperidad general.

Una mujer yukpa atiende la colada en las nubes de las tierras yukpa, que se elevan a m√°s de 3.000 metros en la Sierra de Perij√°, en la frontera entre Colombia y Venezuela.

Además de llevar a cabo los estudios de caracterización, la USAID ayudó a las oficinas regionales de restitución a mejorar la coordinación entre los miembros socios de la Unidad para la Atención y Reparación Integral a las Víctimas  y los funcionarios municipales.

"La asociaci√≥n nos dio la capacidad de funcionamiento. Sin este apoyo, nos hubiera costado uno o dos a√Īos para llegar a este caso," dice Jorge Ch√°vez, Director de la Unidad de Restituci√≥n de Tierras en el Cesar.

El documento ser√° presentado como parte de la reclamaci√≥n de restituci√≥n de tierras de la comunidad yukpa, que se presentar√° ante un juez de restituci√≥n antes de que finalice el a√Īo.¬†Por ley, los jueces deben emitir un fallo dentro de los seis meses despu√©s de que una reclamaci√≥n de restituci√≥n se presente en la corte.¬†En el Cesar, el caso yukpa ser√° el tercer caso de la restituci√≥n √©tnica para llegar a los tribunales, as√≠ haciendo que el departamento sea un jugador importante en el esfuerzo nacional para cerrar la brecha hist√≥rica entre el gobierno y los pueblos ind√≠genas.

Las comunidades ind√≠genas de Colombia est√°n a menudo las m√°s vulnerables en el pa√≠s. En los √ļltimos cinco a√Īos, los jueces de restituci√≥n de Colombia han emitido tres sentencias de restituci√≥n √©tnicas, as√≠ devolviendo m√°s de 124.000 hect√°reas de tierras a las comunidades ind√≠genas.

Actualmente hay más de 24 casos de restitución étnica en la fase de caracterización que están en capacidad de afectar a más de 10.000 familias en Colombia.

"En todo el pa√≠s, hay casos de restituci√≥n √©tnicos que llegan a los jueces. La URT se encuentra en su quinto a√Īo y resolver estos casos se hace cada vez m√°s importante.¬†Este caso particular es muy importante porque los Yukpa est√°n perdiendo su identidad cultural, y reconocemos eso," seg√ļn Ch√°vez.

En sus cinco a√Īos, los jueces de restituci√≥n de Colombia han emitido tres sentencias de restituci√≥n √©tnicas, as√≠ devolviendo m√°s de 124.000 hect√°reas de tierras a las comunidades ind√≠genas.

Mientras los Yukpa esperan el fallo del juez, el progreso del caso ha envalentonado a Vence a movilizar a la comunidad ‚ÄĒincluyendo a los ciudadanos mayores conocidos como Yimayjas‚ÄĒ para transmitir la memoria colectiva y las habilidades culturales como el tejido de mochilas, la pr√°ctica de ritos espirituales y la elaboraci√≥n de escudos para defenderse contra los esp√≠ritus malignos.

Todos los mi√©rcoles y viernes, los ni√Īos yukpa asisten a "clases del idioma yukpa" en la √ļnica escuela en el resguardo.

Un fallo favorable ser√° la clave para restaurar la fe de los Yukpa en el gobierno de Colombia.¬†"Hemos ejercido presi√≥n sobre el gobierno durante muchos a√Īos para hacer esto, por lo que nuestra esperanza es temporal.¬†Vemos la televisi√≥n, y la cultura ind√≠gena nunca forma parte de la conversaci√≥n.¬†Las comunidades ind√≠genas son las m√°s vulnerables," explica Vence.

* Nicholas Parkinson trabaja para El Proyecto de Desarrollo Rural y de Tierras.

Nicholas es un escritor ONG actualmente con sede en Bogot√°, Colombia y est√° trabajando en un amplio programa de tenencia de tierra que se propone fortalecer los organismos gubernamentales de administraci√≥n de tierras para servir mejor a los millones de v√≠ctimas desplazadas por la violencia.¬†Durante los √ļltimos seis a√Īos, ha trabajado principalmente en proyectos enfocados a la agricultura en Etiop√≠a, Liberia, Uganda y Somalia, entre otros.¬†Se especializa en la documentaci√≥n de las ONGs y ense√Īa a los escritores locales c√≥mo crear historias que llaman la atenci√≥n para sus ONGs. En su ¬†¬†blog¬†se pueden encontrar historias de su vida como inmigrante, algunas reflexiones sobre la ayuda al desarrollo y una fuerte dosis de escalada en roca y de aventura.