December 22nd: URGENT ACTION FOR OAXACA
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December 22nd: URGENT ACTION FOR OAXACA

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John Ahni Schertow
December 15, 2006
 

DECEMBER 22nd URGENT ACTION FOR OAXACA

WHEN: DECEMBER 22nd 2006

WHAT: The EZLN (Zapatista National Liberation Army) has called for worldwide solidarity and demonstrations, in support of the Popular Assembly of Oaxaca (APPO) and to protest against the brutal police repression they continue to face.

WE DEMAND:
* The removal of Governor Ulises Ruiz Ortiz
and the Mexican Federal Preventative Police from Oaxaca City.
* The release of all political prisoners.
* Answers for those who have disappeared.
* A stop to government funded pirate radio station “La Ciudadana” that calls for government supporting citizens to turn in neighbors, form death squads and go after APPO and its supporters and to firebomb the homes and offices of news reporters, APPO and its supporters.
* The reinstatement of dialogues and negotiations between the APPO and the federal government of Felipe Calderon.
* The cancellation of the hundreds of arrest warrants against APPO activists, sympathizers, human rights workers and journalists.

WHY: In Oaxaca, a social movement that has been growing for over six months is now facing severe
repression from their own government. The conflict, which started off as a labour rights movement, turned, on the 14th of June, into a political and social struggle when the governor of Oaxaca, Ulises Ruiz Ortiz, attempted to silence the teachers’ strike with fire arms.

Since then, a spiral of violence has escalated: political murders, disappearances, intimidation, and arbitrary detentions – carried out by state officials and paramilitary paid by the governor. This is how Brad Will was killed, and how many more Oaxacans have been and will be killed. The federal police (PFP) arrived in Oaxaca thinly
veiled under the rhetoric of serving as a “peace-keeping force” but in fact have provided a smokescreen for the paramilitary’s dirty work.

During the demonstration on November 25th, the city of Oaxaca turned into a war zone. Demonstrators burnt cars and buses to defend themselves from teargas and bullets. Debates continue as to who burnt the Supreme Court and several other buildings. The police and paramilitaries randomly detained and beat demonstrators, chasing them in pick-up trucks. In addition to the many police dressed in civilian clothing (which has become all too common in the city) were police dressed as paramedics who waited outside the hospital. Several wounded
demonstrators were left with “doctors” and found themselves in jail rather than in the hospital.

The government reported 147 detained, the People’s Assembly of Oaxaca reported 400 missing. Self-proclaimed Radio Ciudadana (Citizen Radio), the pirate radio funded by the governor’s party, has played a role in escalating the violence, calling people to burn down houses of known supporters of the movement and offices of NGOs and local newspapers, turn in neighbours and kill foreign journalists, activists and sympathisers.

According to Yessica Sánchez, the president of the Oaxacan section of the Mexican League of Human Rights, the majority of those detained are tortured and transferred to other state prisons without any means of communicating with their families or with lawyers. She stated that this scale of torture has not been seen in Oaxaca since the 1970’s. Yessica Sánchez now has an arrest warrant issued against her.

One such example of arbitrary detention and torture is that of a student from Instituto Tecnológico. The student, who had no involvement in the movement, was picked up while shopping with his mother. The police beat him badly, leaving him with a broken skull, ribs, shoulder, knee, elbow and fingers as well as burns on his chest and ripped out fingernails. He did not receive any medical attention for three days.

Those with outstanding arrest warrants, such as the 234 members of APPO’s council, fear the same treatment.

The goverment has either avoided or not taken seriously any negotiation attempts with the APPO. APPO spokesman Flavio Sosa was arrested in Mexico City on his way to reinstate negotiations with the federal government. On behalf of the EZLN, Subcomandante Marcos has called for an international day of action to take place on the 22nd of December, in solidarity with the people of Oaxaca. In the words of the Zapatistas: “in
any possible form, in any possible place, the truth must be said about what happened and what happens in Oaxaca. Everyone in their own place, time and way.”

Oaxaca is number one in Mexico for human rights violations. Over two thirds of the predominately indigenous population lives under the poverty line. Oaxaca is also rich in natural resources which has made it a target for neoliberal free trade policies (NAFTA, Plan Puebla Panama) that leave its already poverty stricken population
landless, right less, culture less, penniless and starving. The APPO aims to combat these injustices and it is clear that the federal government will do whatever is necessary to keep the people silenced.

HOW: Oaxaca and the APPO cannot survive without international solidarity, action and voice. WE ARE ALL OAXACA! On December 22nd, organize and raise your voices in solidarity with Oaxaca.

* * *

22 DECIEMBRE: ACCION URGENTE PARA OAXACA

CUANDO: 22 de diciembre, 2006

QUE: El EZLN (Ejercito Zapatista de Liberación Nacional) ha hecho un llamado para solidaridad y demostraciones mundiales en apoyo con la Asamblea Popular de las Personas de Oaxaca (APPO) y para
protestar en contra de la represión policiaca que ellos siguen enfrentando.

EXIGIMOS:
* La salida inmediata del Gobernador Ulises Ruiz Ortiz y de la Policía Federal Preventiva de la ciudad de Oaxaca.
* La libertad de todos los presos políticos
* Repuestos por los desaparecidos
* Fin de “Radio Ciudadana”, la estación pirata que esta financiados del gobierno
* Reinicio de las negociaciones y diálogo entre la APPO y el gobierno federal de Felipe Calderón
* La cancelación de todos los órdenes de aprehensión contra activistas de la APPO, simpatizantes, trabajadores de derechos humanos y periodistas.

PORQUE: En Oaxaca, se ha desarrollado durante estos ultimos seis meses un movimiento social que ahora está enfrentando una grave represión por parte de su propio gobierno. El conflicto empezó como un movimiento de derechos laborales, pero en el día 14 de junio, se convirtió en una lucha política y social cuando el Gobernador de Oaxaca, Ulises Ruiz Ortiz, intento silenciar el paro magisterial con armas y violencia.

Desde ese día, la violencia se ha intensificando rápidamente con asesinatos políticos, desaparecidos, intimidación y detenciones arbitrarias – cumplidas por oficiales estatales y paramilitares, pagados por el gobernador. Eso es como fue matado, Brad Will, y como muchos más Oaxaqueños han sido matados y van a ser matados. La policía federal preventiva (PFP) llegó a Oaxaca bajo la retórica de que estaban sirviendo
como “conservadores de la paz” pero de hecho, han dado apoyo y respaldo al trabajo sucio de los paramilitares.

Durante la demostración en el 25 de noviembre, la ciudad de Oaxaca se convirtió en una zona de guerra. Demonstrantes quemaron carros y autobuses para defenderse de los gases lacrimógeno y balas. Los debates siguen sobre quien quemó el Tribunal Judicial y otros edificios. La policía y paramilitares han detenido arbitrariamente y golpeado demonstrantes, persiguiéndolos en camionetas pick up. En adición a la policía
vestidos de civiles (que se ha vuelto algo demasiado común en la ciudad), había policías vestidos como médicos que esperaban afuera del hospital. Varios demonstrantes heridos fueron dejados con “médicos” y se encontraron en la cárcel en vez del hospital. El gobierno reportó 147 detenidos, pero la APPO reportó 400
desaparecidos. La auto denominada Radio Ciudadana, la estación pirata, dirigida por el partido del gobernador, ha jugado un papel muy importante en la violencia que se ha intensificado en este periodo, llamando a la
gente a tomar y quemar las casas de integrantes y simpatizantes del movimiento, oficinas de organizaciones civiles, periódicos locales, denunciar vecinos y linchar periodistas extranjeros, activistas y simpatizantes.

Según Yessica Sánchez, la presidenta de la sección Oaxaqueña de la Liga Mexicana de Defensa de Derechos Humanos (LiMeDDH), la mayoría de los detenidos han sido torturados y traslados ilegalmente a otras cárceles sin poderse poner en contacto con sus familias y abogados. La presidenta afirma que esta escala de tortura no
se ha vivido en Oaxaca desde los 70s. Yessica Sánchez ahora tiene una orden de aprehensión.

Un ejemplo de una detención arbitraria y tortura es el caso de un estudiante del Instituto Tecnológico. El estudiante, que no era involucrado de ninguna manera en el movimiento, fue detenido mientras iba de compras con su madre. La policía después de haberlo golpeado duramente, lo dejó con fracturas en el cráneo, costillas, hombro, rodilla, codo, dedos, además de quemaduras en el pecho le sacó las uñas de la mano. No recibió atención médica durante tres días.

Los que tienen órdenes de aprehensión, como los 234 miembros del consejo de la APPO, temen el mismo tratamiento.

El gobierno ha evitado o no ha tomado en serio ningún tentativo de negociación con la APPO. El vocero de la Asamblea Popular, Flavio Sosa, fue detenido en la Ciudad de México mientras las negociaciones estaban a punto de empezar de nuevo con el gobierno federal. El Subcomandante Marcos y el EZLN han llamado a un día de solidaridad internacional para la gente de Oaxaca el 22 de diciembre. En las palabras de los Zapatistas:
“llamamos a que en esta campaña internacional se diga, de todas las formas y en todos los lugares posibles, lo que ocurrió y ocurre en Oaxaca, cada quien en su modo, tiempo y lugar.”

Oaxaca se encuentra en el primer lugar en México para lo que concierne violaciones de derechos humanos. Más de dos tercios de la populación, que es en la mayor parte indígena están viviendo debajo de la línea de pobreza. Oaxaca es además rica en recursos naturales, los cuales han vuelto este Estado el blanco para las políticas neoliberales de libre comercio (NAFTA, Plan Puebla Panamá) que dejan esa populación ya pobre
sin tierras, sin derechos, sin cultura, y sin dinero. La APPO tiene como objetivo combatir contra estas injusticias, queda claro que el gobierno federal hará todo lo que es necesario para mantener la gente callada.

COMO: Oaxaca y la APPO no pueden vivir sin la solidaridad, la acción y la voz internacional.
¡TODOS SOMOS OAXACA! El día 22 de diciembre organicen y suben sus voces en solidaridad con Oaxaca.

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